Panamski prekop za otroke

Panamski prekop

Zgodovina >> Zgodovina ZDA 1900 do danes

Panamski prekop je 48 milj dolga umetna plovna pot, ki prečka prevlado Panama . Na vsaki strani uporablja številne zapore za spuščanje in dvigovanje ladij, ki jim omogočajo prehod med Atlantskim in Tihim oceanom.

Zakaj je bila zgrajena?

Panamski prekop je bil zgrajen za zmanjšanje razdalje, stroškov in časa, potrebnega ladjam za prevoz tovora med Atlantskim in Tihim oceanom. Pred kanalom bi morale ladje obiti celotno celino Južne Amerike. Ladja, ki je potovala iz New Yorka v San Francisco, je s prehodom ob kanalu prihranila približno 8.000 milj in 5 mesecev potovanja. Panamski prekop je bil velik zagon za svetovno trgovino in gospodarstvo.

Ameriška bojna ladja, ki gre skozi kanal
USS Mississippi prečka Panamski prekop
Fotografija ameriške mornarice. Zakaj kanal v Panami?



Za mesto kanala je bil izbran Panamski isth, ker gre za zelo ozek pas kopnega med obema oceanoma. Čeprav je bil kanal še vedno velik inženirski projekt, je bilo to mesto 'najlažje' zgraditi.

Kdaj je bila zgrajena?

Francozi so začeli dela na kanalu leta 1881, vendar zaradi bolezni in gradbenih težav niso uspeli. Leta 1904 so ZDA začele delati na kanalu. Trajalo je 10 let trdega dela, a kanal so uradno odprli 15. avgusta 1914.

Kdo je zgradil Panamski prekop?

Na tisoče delavcev z vsega sveta je pomagalo graditi kanal. V nekem trenutku je bilo v projekt vključenih kar 45.000 moških. Združene države so financirale kanal, glavni inženirji pa so bili iz ZDA. Med njimi so bili moški, kot so John Stevens (ki je predsednika Teddyja Roosevelta prepričal, da bo kanal treba dvigniti), William Gorgas (ki je iznašel načine za boj proti bolezni z ubijanjem komarji) in George Goethals (ki je vodil projekt od leta 1907).

Gradnja prekopa

Gradnja kanala ni bila enostavna. Delavci so se morali boriti proti boleznim, blatu, strupenim kačam, škorpijonom in slabim življenjskim razmeram. Za dokončanje kanala je bilo treba nekaj najboljših inženirskih veščin in inovacij tistega časa.

Pri izdelavi kanala so sodelovali trije veliki gradbeni projekti:
  1. Gradnja ključavnic - Ključavnice na vsaki strani kanala dvigajo in spuščajo čolne skupaj 85 čevljev. Ključavnice so ogromne. Vsaka ključavnica je široka 110 čevljev in dolga 1.050 čevljev. Imajo ogromne betonske stene in orjaška jeklena vrata. Jeklena vrata so debela več kot 6 čevljev in visoka 60 čevljev.
  2. Kopanje reza Culebra - Ta odsek prekopa je bilo treba prekopati skozi gore Paname. Zaradi plazov in padajočega kamenja je bil to najtežji in najnevarnejši del gradnje kanala.
  3. Gradnja jezu Gatun - Oblikovalci kanala so se odločili, da bodo skozi središče Paname naredili veliko umetno jezero. Za to so zgradili jez na reki Gatun, ki je ustvaril jezero Gatun.
Ladje, ki potujejo skozi kanal od Atlantika do Tihega oceana, bi najprej šle skozi zapornice in bile dvignjene za 85 metrov. Potem bi potovali skozi ozko reko Culebra do jezera Gatun. Po prečkanju jezera bi potovali skozi dodatne ključavnice, ki bi jih spustile do Tihega oceana.

Panamski prekop danes

Leta 1999 so ZDA prenesle nadzor nad kanalom na državo Panamo. Danes je kanal še vedno pomemben del mednarodne trgovine. Skozi kanal vsako leto prepelje okoli 12.000 ladij, ki prevažajo več kot 200 milijonov ton tovora. Trenutno za Panamski prekop dela približno 9000 ljudi.

Zanimiva dejstva o Panamskem prekopu
  • Leta 1928 je Richard Halliburton preplaval dolžino Panamskega prekopa. Plačati je moral le cestnino 36 centov.
  • Okoli 20.000 delavcev je umrlo (večinoma zaradi bolezni), medtem ko so Francozi delali na kanalu. Med ameriško gradnjo kanala je umrlo približno 5600 delavcev.
  • Gradnja kanala je stala 375 milijonov dolarjev. To bi bilo več kot 8 milijard dolarjev v današnjih dolarjih.
  • Potovanje skozi kanal ni poceni. Povprečna cestnina znaša približno 54.000 USD, nekatere pa več kot 300.000 USD. To je še vedno veliko ceneje, kot če bi morali iti do konca Južne Amerike.